Aceite virgen enriquecido? Los aceites de oliva virgen alargan la vida con los extractos de microalgas marinas. Los carotenoides, moléculas antioxidantes que se encuentran en los microorganismos marinos, evitan el deterioro de los análisis sensorial del aceite. Este fenómeno ha sido comprobado por investigadores de la Universidad de Jaén. Estos carótenos alargarían su fecha de consumo impidiendo que éste se ponga rancio.

 

Elementos bioactivos protectores

La protección del aceite frente a la rancidez o deterioro que sufren los ácidos grasos cuando entran en contacto con el aire aumenta gracias a estos elementos bioactivos. Estas pequeñas sustancias consiguen frenar este proceso y alargar la fecha de consumo. Según apuntan los expertos, de esta forma, con el aporte extra de antioxidantes, el aceite de oliva virgen puede aguantar más de un año en buenas condiciones. Actualmente, ésta suele ser de doce meses. Genera también, este incremento de la resistencia a la oxidación, una mayor estabilidad del aceite ante su exposición a la luz y ante los cambios de temperatura. Evitando así que se degrade (por ejemplo, al usarlo en una freidora). A pesar de los ciclos de calentamiento, las moléculas antioxidantes permiten en este caso que el aceite conserve sus propiedades intactas.

La microalga milagrosa

La mejora de la calidad del ‘oro verde’, precisan los investigadores, es uno de los efectos derivados de la adición de carotenoides. Éstos refuerzan la protección del aceite frente a agentes oxidantes como la luz, el aire o la temperatura. “La Scenedesmus almeriensis, microalga que hemos utilizado, está relacionada con el aumento de la estabilidad oxidativa. Especialmente rica en luteína y betacarotenos, reconocidos compuestos antioxidantes”. Lo explica, Ruperto Bermejo, investigador principal de este proyecto, de la Universidad de Jaén. Los procesos como la peroxidación o degradación de los ácidos grasos son inhibidos por la presencia de estos dos pigmentos. “Al añadir al aceite los extractos enriquecidos de microalgas, hemos comprobado que disminuye significativamente la concentración de peróxidos o sustancias oxidantes que a su vez podrían desencadenar otros procesos oxidativos, como que el del aceite rancio”, explica el experto.

Luteína y betacarotenos: los principales carotenoides

Publicado en la revista Food Chemistry, estos resultados se recogen en el artículo ‘Improvement of stability and carotenoids fraction of virgin olive oils by addition of microalgae Scenedesmus almeriensis extract’. Hasta quedar convertido en biomasa liofilizada el microorganismo fue sometido a varios procesos. El resultado es una especie de polvo verde deshidratado. De este polvo se obtiene un extracto compuesto de los dos carotenoides principales del alga, luteína y betacarotenos. Se analizaron los efectos de la adición de ambos elementos bioactivos en distintas variedades de aceituna. Se valoraron parámetros como la calidad, el color y la estabilidad oxidativa, o la composición del aceite (pigmentos, perfil de los ácidos grasos).

La simbiosis perfecta

El aceite es una matriz grasa, entorno que protege muy bien a estas moléculas. Eso fue determinante en la elección del aceite de oliva como elemento para comprobar las propiedades antioxidantes de los carotenoides. En otros medios disolventes los carotenoides se estropean, se desestabilizan, se degradan y pierden sus propiedades. En cambio, en aceite virgen son altamente estables. “Al líquido oleaginoso le viene bien los carotenoides y estos encuentran en él, el medio idóneo para su disolución: es la perfecta simbiosis”, explica Ruperto Bermejo. Los aceites ya incluyen en su composición distintas trazas de carotenoides. Esta es la razón de este buen “entendimiento”, dependiendo de la zona de su cultivo y de la variedad de aceituna. Por ello no reaccionan de manera negativa, cuando son enriquecidos con los mismos elementos. Así el aceite virgen enriquecido “mejora” su versión anterior.

Ayuda contra el cáncer de piel

Para que los carotenos se incorporen a la dieta mediterránea, el aumento del consumo del aceite de oliva hace de éste el vehículo idóneo. “Fundamentalmente en frutas y verduras encontramos estos compuestos bioactivos, alimentos cuya ingesta en los últimos años se ha reducido, y el organismo humano podría no estar recibiendo, el aporte suficiente de antioxidantes”, continúa el investigador. El déficit de carotenoides implica una menor protección ante enfermedades asociadas a falta de antioxidantes. Una de las principales es el cáncer de piel. En aquellas personas que no tienen la suficiente pigmentación los rayos de sol ultravioleta pueden provocar melanoma. El incremento de carotenoides, pigmentos naturales, refuerza dicha protección.

Cuando podremos comprar aceite virgen enriquecido con microalgas?

Cuál es la cantidad exacta que se debe incorporar para que resulte beneficioso para el organismo? Es el dato que intentan ahora determinar los investigadores. Deben primero comprobar los efectos positivos que los antioxidantes tienen en el aceite. De este modo, para que el producto enriquecido llegue al consumidor, se podrá superar los procesos exigidos por las autoridades sanitarias. Estos resultados se enmarcan en el proyecto financiado por la Universidad de Jaén. “Obtención de aceite virgen enriquecido en antioxidantes naturales procedentes de microalgas para prevención de enfermedades degenerativas humanas”.

Esperamos poder ofrecerte pronto en nuestra Tienda aceite virgen enriquecido!