Evolución del aceite de oliva. Su procedencia la sitúan algunos historiadores en el valle del Jordán, otros en el valle del Nilo, en la antigua Mesopotamia o en Persia. Y otros, entre los ríos Eufrates y Tigres. Su historia se remonta a las antiguas civilizaciones. Entre Siria y Grecia, en tierras bañadas por el mar mediterráneo, se cree que está su origen. Se cultivaba el olivo, ya en las épocas paleolítica y neolítica, para la obtención de aceite de oliva. La civilización minoica en Creta (2500 años a.c.) produjo, en forma de tablillas, los primeros documentos.

 

Aceite de oliva para el cuidado de la piel y la alimentación

Por medios mecánicos naturales, en el antiguo Egipto, también se extraía el aceite de oliva. Para la belleza, tomando baños con aceite perfumado, y también con finalidad alimenticia. El cultivo del olivo y sus aplicaciones Fueron difundidos por los pueblos mediterráneos (Griegos, Romanos, Árabes, Judíos, Hispanos, Fenicios, Cartagineses). Los encargados de propagar, por toda la cuenca del Mediterráneo, el cultivo del olivo, fueron los griegos y fenicios.

Evolución del aceite de oliva: origen etimológico Hebreo, Árabe, Arameo y Griego

La etimología de las palabras olivo y aceite proviene de dos únicas fuentes en todos los pueblos mediterráneos. Zait, de origen hebreo que se transformó en la árabe Zaitum, raíz de los términos aceituna, aceite y otras. Y Elaia, de origen griego, origen del término Olea en latín y, posteriormente de las palabras oliva, olivo, oleo, olive, etc. Aceite es la unión de un término arameo (zaytà), que significa jugo de la oliva, y otro árabe.

En el año 1050 a.c, las técnicas del cultivo las trajeron los fenicios a la península ibérica. Aunque tuvimos que esperar  a la dominación romana para asistir a la expansión del cultivo del olivo en España. Los romanos, de hecho, acuñaron monedas de Hispania con dibujos de olivo. Mejoraron las técnicas de elaboración del aceite de oliva y de cultivo. Y desde el siglo II, en Roma, muy apreciado, convirtiéndose en una gran importadora de aceite de Hispania. Más aún, a aquellos que se dedicaron al comercio privado de aceite, los emperadores, con el objetivo de impulsar las transacciones, suprimieron los tributos.

Expansión del aceite de oliva en España

En la evolución del aceite de oliva, más tarde, los árabes, especialmente en el valle del Guadalquivir, incrementaron el cultivo del olivo. Influyeron en la propagación de su cultivo e introdujeron sus propias variedades de olivo. Andalucía y Extremadura, fueron fundamentales en la llegada del olivo a América, con el descubrimiento de América en 1492. Durante los siglos XVI y XVII se introdujo en Chile, Perú, México y Argentina. Actualmente puede encontrarse en otras partes de Sudamérica y en California.

España, líder mundial del aceite de oliva

España ocupa en la actualidad el primer lugar mundial como exportador, y también lidera el ranking de los países productores de aceite de oliva. Actualmente es uno de los pilares de la dieta mediterránea y se considera como la grasa más saludable por su elevado contenido en ácido oleico. Los beneficios del consumo de aceites de oliva están ya avalados por diversos estudios en la prevención de distintos tipos de cánceres. Es conocido popularmente como Oro líquido y la Capital mundial del Aceite de Oliva es Jaén.