Una molécula presente en el aceite de oliva virgen extra ataca el metabolismo y la epigénesis de las células madre del cáncer de mama, y les impide generar más tumores. Investigadores en Gerona han encontrado una molécula en el AOVE que puede inhibir específicamente las células madre del cáncer de mama en cultivos celulares y tumorales. El descubrimiento abre nuevas posibilidades prometedoras para atacar directamente a las células madre del cáncer (CSC), un tipo agresivo de células cancerosas a menudo responsable de la recaída en pacientes con cáncer. El estudio fue liderado por Javier Menéndez, jefe del grupo Metabolismo y Cáncer, una iniciativa conjunta del programa ProCURE del Instituto Catalán de Oncología (ICO) y el Instituto de Investigación Biomédica de Girona (IDIBGI).

El medicamento es en el AOVE prensado en frío

Hace cinco años, Menéndez y su equipo comenzaron la larga tarea de buscar nuevas moléculas con propiedades anti CSC. Su método se inspiró en las técnicas utilizadas por las compañías farmacéuticas para desarrollar nuevos medicamentos oncológicos. Primero se aíslan y purifican las moléculas antes de probar sus efectos en cultivos de células madre tumorales, y si son capaces de afectar la funcionalidad de las células madre del cáncer, incluida su resistencia a los fármacos oncológicos y su capacidad para generar nuevos microtumores.

Encontraron estas características en el decarboxymethyl oleuropein aglycone (DOA), un oleósido conjugado con fenol que está presente en cantidades diminutas en AOVE prensado en frío. Esta molécula representa no más del 2 por ciento de su peso pero que está compuesto por más de 200 componentes diferentes. El equipo investigador descubrió que el oleósido DOA ataca simultáneamente las proteínas responsables del metabolismo (mTOR) y la epigénesis (DNMT). Este mecanismo dual metabólico-epigenético suprime de manera efectiva las propiedades funcionales de las células madre tumorales, inhibiendo su capacidad para reiniciar la formación de tumores.

Pruebas con éxito en animales

Después de la fase de prueba inicial, los investigadores probaron con éxito la molécula en animales de laboratorio. Se confirmó que la exposición de las células madre del cáncer a oleósidos específicos durante unas pocas horas fue suficiente para inhibir por completo su capacidad de iniciar la formación de tumores en animales de laboratorio. El estudio pionero ha sido publicado en la prestigiosa revista médica Carcinogenesis, parte de el Oxford University Press Group.

Finalizada la tercera fase

Se llevó a cabo en asociación con Mind the Byte, una compañía de bioinformática que se especializa en el desarrollo de fármacos utilizando métodos novedosos como la inteligencia artificial. Los investigadores pudieron trazar el mecanismo de acción de las moléculas anti CSC. Los investigadores ya han registrado una patente internacional y están trabajando en la creación de nuevas moléculas que imiten los efectos anti-CSC de los oleósidos. El equipo de Menéndez recibió el Premio Luis Vañó de Investigación en la Industria del Aceite de Oliva, presentado el 16 de abril en Jaén por la Universidad de Jaén en colaboración con la Universidad de California Davis.